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<p>90年来,一个有着1500万年历史的抹香鲸的惊人白色化石被放置在史密森尼自然历史博物馆的储藏架上,错误地与已灭绝的海象遗骸组合在一起</p><p>史密森学会的两位科学家最近将遗忘的化石从旧架子上取下来,经过重新检查和重新分类后,他们意识到它们属于以前未被发现的抹香鲸物种</p><p>欢迎来到现代世界,Albicetus oxymycterus</p><p>周三在PLOS ONE上发表的一项研究的首席研究员亚历山德拉·博尔斯马和海洋哺乳动物博物馆馆长尼克·本森选择将他们发现的白头翁命名为“白鲸”</p><p>这个名字向苍白而神秘的庞然大物致敬</p><p>这个巨大神秘的利维坦捕获了亚哈船长对小说“白鲸”的痴迷</p><p> “虽然我们不知道生命中的肤色是什么,化石的颜色是灰色的,”Bisson在一份新闻稿中说道</p><p> “只是唤起[赫尔曼]梅尔维尔的白色抹香鲸,白鲸似乎是合适的,”他补充道</p><p> “特别是因为我们在史密森尼集合中研究了A. oxymycterus和一些现代亲属的骨架</p><p>”下面是一个以鲸鱼和深蹲为主题的化石互动3D渲染</p><p>这些化石来自动物的头骨,下颚和牙齿,这些化石是在19世纪80年代在加利福尼亚发现的,可追溯到1400万到1600万年</p><p> 1925年,史密森尼科学家错误地将它们确定为海象</p><p>正确识别新物种可以让Boersma和Pyenson更好地了解抹香鲸的进化</p><p> “我们在研究Albicetus时发现的最重要的发现之一就是它不仅代表了一种新的化石抹香鲸,而且还促使我们看到了抹香鲸对白鲸的进化,”Boersma在一份新闻稿中说道</p><p>随着Albicetus进化为一个新物种,它与我们今天看到的现代抹香鲸有着截然不同的特征</p><p>研究人员估计,白头翁是一种相对较小的鲸鱼,长约20英尺</p><p>现代抹香鲸可以达到60英尺</p><p>但是不要让它以一种可以忽略不计的大小欺骗你:Albacetus可能比它的远远更加凶猛</p><p>证据在于牙齿</p><p>尽管它的体积很小,但Albicetus的牙齿大小与今天的抹香鲸相同</p><p> “最大的区别在于,这个巨大而粗糙的下颚充满了这些巨大的牙齿,”Boersma告诉卫报</p><p> “他们的下巴非常有趣</p><p>”更重要的是,今天的抹香鲸只有下颚的牙齿,这表明古鲸 - 上下颚有一个扼流圈 - 可能已经通过了更大的猎物,如其他海洋哺乳动物,如海豹</p><p>另一方面,现代抹香鲸主要以大鲶鱼为食</p><p>根据Boersma和Pyenson的说法,这些齿状化石证明古海充满了海洋哺乳动物</p><p> “它代表了丰富的海洋哺乳动物的顶峰,”Boersma告诉卫报</p><p>研究人员使用三维数字化来捕获化石的整个几何形状,其中一些是数百磅,并研究了已灭绝的鲸鱼的独特解剖结构</p><p>他们已将他们的效果图上传到Smithsonian X 3D网站,该网站可供下载</p><p>同样在HuffPost上: