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<p>作者:Jennifer Welsh,LiveScience Staff Writer发布时间:06/04/2012 03:13 PM EDT on LiveScience数百万年前,像griffinflies这样的大型昆虫拥有相同的翼帆可以媲美今天的鹰派(以及上面的飘飘)</p><p>但是,为什么将这些昆虫世界的大型喷气机缩小为现代尺寸仍然是一个谜</p><p>事实证明,随着恐龙进化并最终像天空一样飞向天空,它们击败了已经生活在那里的巨大昆虫,由于鸟类的发育,通过在史前天空捕食和竞争来有效地限制昆虫的大小</p><p>成为一架复杂的飞机</p><p> “昆虫大小的变化是渐进的,”加州大学圣克鲁兹分校的研究员马修克拉珀姆告诉LiveScience</p><p> “这种逐渐变化非常适合当时鸟类的逐渐演变</p><p>”二叠纪时期(约2.9亿至2.5亿年前)的昆虫与今天的昆虫相比是巨大的,长达30英寸(70厘米) </p><p>跨度</p><p>史前大气层中的高含量氧气促进了它们的生长</p><p>相比之下,最大的现代有翅昆虫是来自热带地区的蛹,它的翼展约为8英寸(20厘米)</p><p> [暗露照片]为了弄清楚为什么现代昆虫不再那么大,研究人员在过去的3.2亿年中编制了一个由昆虫进化的10,500种化石昆虫进行翼展测量的数据库</p><p>作者发现,在昆虫进化的最初1.5亿年中,这些昆虫的翼展反映了大气中的氧气水平;大气中的氧气越多,环境可以支持的昆虫就越多</p><p> Clapham说,这些飞行昆虫需要大量的氧气来支撑他们的飞行肌肉,并且由于他们的呼吸管效率低,他们需要高水平的大气氧气才能生长</p><p>环境中的氧气越多,昆虫可以提供的氧气越多,昆虫就越大</p><p>然而,情况在大约1.4亿年前发生了变化</p><p>昆虫的翼展根据氧气水平停止并开始下降</p><p>研究人员注意到这种变化发生在鸟类首次进入天空的同时</p><p>大约1.5亿年前,“第一只鸟”Archaeopetryx出现了,大约2500万年后,血统已经大大多样化</p><p>随着时间的推移,这些鸟类已经形成了物理特征,可以实现快速飞行和更好的机动性</p><p>结果,他们开始吃大型昆虫并与它们竞争食物来源</p><p>克拉珀姆说:“这些大型昆虫具有捕食性,它们会吃较小的昆虫</p><p>鸟类可能像许多现代鸟类一样吃小昆虫</p><p>” “如果他们争夺相同的资源,鸟类可能是这些食物来源更好的竞争对手</p><p>”昆虫大小的第二次衰退发生在大约6千万年前,研究人员认为这可能与蝙蝠的进化有关,进一步增加鸟类的空中能力,或杀死恐龙</p><p>与大规模灭绝事件有关</p><p>该研究于今天6月4日在美国国家科学院院刊上发表</p><p>您可以在Twitter,

作者:南郭刊